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Wie Netflix die Unterhaltung verändert hat

Seit dem 29. August 1997 revolutioniert Netflix die Art und Weise, wie wir Medien konsumieren und verändert für immer die Art, wie wir uns unterhalten. Es ist kaum zu glauben, dass das Unternehmen bereits über 20 Jahre alt ist.

Eine kurze Geschichte von Netflix

Irgendwo in der fernen Vergangenheit, als Tyrannosaurier die Erde durchstreiften und Strasssteine die Höhe der Mode darstellten, war Fernsehen im Internet undenkbar. Aber in Scotts Valley, Kalifornien, gründeten zwei technische Enthusiasten namens Mark Randolph und Reed Hastings eine kleine Firma, die genau das tun würde.

Nach einer Infusion von 2,5 Millionen Dollar Startkapital begann Netflix, Filme per Post zu verkaufen und zu mieten, wobei das noch relativ neue DVD-Format anstelle von VHS-Kassetten verwendet wurde, die für Postversand zu teuer und zerbrechlich gewesen wären.

Das Unternehmen wurde offiziell am 14. April 1998 mit einem Team von 30 Mitarbeitern und einer Sammlung von 925 DVDs ins Leben gerufen und mietete die Platten so aus, wie es ein stationärer Laden tun könnte.

Die Dinge änderten sich jedoch 1999, als Netflix das Konzept des monatlichen Abonnements einführte und das traditionelle Blockbuster-ähnliche Mietmodell im Jahr 2000 fallen ließ. Das war bahnbrechend. Es gab keine Verspätungsgebühren. Es gab keine Fälligkeitsdaten. Es gab keine Versandkosten. Die Verbraucher freuten sich. Blockbuster war zum Scheitern verurteilt.

Die ersten Schritte für Netflix waren langsam, was zu einigen Jahren finanzieller Verluste führte. Die DVD brauchte einige Zeit, um übernommen zu werden - zu der Zeit, als Netflix gegründet wurde, hatte nur ein kleiner Prozentsatz der Amerikaner Zugang zu DVD-Playern.

Das war bis 2003, als Netflix seinen ersten Gewinn verbuchte, 6,5 Millionen Dollar Umsatz erzielte und täglich rund eine Million DVDs versandte. Im Februar 2007 verschickte Netflix seine milliardste DVD. Aber ihre Spuren in der Welt mussten noch wirklich gemacht werden. Das würde in Form von Streaming-Video kommen.

Ein Industrie-Disruptor

Am 15. Januar 2007 kündigte Netflix die Funktion an, die die Welt der Unterhaltung für zu Hause verändern würde: Video-Streaming. Im folgenden Februar wurde dieses Feature debütiert.
Obwohl die ersten Bemühungen von Netflix beim Streaming von Videovorstellungen weit unter der DVD-Qualität lagen, ermöglichte die zunehmende Verbreitung von Breitband-Internet es Millionen von Amerikanern, den Ärger des Wartens auf die Post zu vermeiden.

Netflix‘ erste Sammlung von Streaming-Inhalten, die sie "Watch Now" nannten, hatte nur etwa eintausend Titel, die etwa ein Prozent ihrer gesamten Videothek ausmachten. Im Jahr 2014 war Netflix auf der ganzen Welt verbreitet. Abonnenten aus über 40 Ländern verfolgten eine Sammlung von Tausenden von Online-Shows, die in glorreicher High-Definition-Qualität ausgestrahlt wurden.

Das hat alles verändert. Netflix wurde als die Zukunft des Filmverleihs angesehen, wie CEO Reed Hastings einmal sagte, aber es war eigentlich die Fernsehindustrie, die durch das Unternehmen völlig durcheinander geriet. Die Leichtigkeit und Zugänglichkeit von Online-Video stellt nun eine ernsthafte Bedrohung für das Standardmodell der Fernsehprogrammierung dar und zieht Abonnenten schnell aus der Kabelindustrie.

Zum ersten Mal ist die Zahl der Kabel- und TV-Abonnenten auf unter 40 Millionen gesunken, und die TV-Quoten sinken kontinuierlich.
Dafür gibt es einen guten Grund. Netflix hat keine Werbung. Es kostet ein halbes bis ein Viertel von dem, was ein Kabelabonnement tut. Videos sind sofort verfügbar und es gibt eine Menge davon. Es gibt kein Warten auf bestimmte Shows zu bestimmten Zeiten.

Das Sahnehäubchen auf dem Kuchen ist die Fülle von Originalinhalten, die Netflix derzeit für seine mittlerweile 87 Millionen Zuschauer produziert.